El aceite esencial de árbol del té (Tea tree), se obtiene por destilación de la hoja de Melaleuca alternifolia, pequeño árbol originario del continente Australiano. Su localización se encuentra en las zonas pantanosas de las zonas costeras  de Nueva Gales del Sur y del sureste de Queensland.

No se debe confundir el árbol del té con la planta del té (camelia sinensis)

 De las, aproximadamente, 300 variedades de árbol del té, solamente la Melaleuca alternifolia tiene propiedades ampliamente utilizadas en aromaterapia. Es un árbol pequeño o arbusto de la familia de las mirtaceas, con hojas estrechas (aciculares) y aromáticas de flores blancas que crecen en forma de plumero y frutos leñosos en forma de copa.

 Actualmente y debido a sus innumerables propiedades, se  cultiva en extensas plantaciones y los científicos australianos están estudiando las propiedades terapéuticas de los aceites esenciales contenidos en otras especies.

 Desde tiempos inmemoriales, aborígenes bundjaluns australianos han utilizado las hojas en infusión o directamente sobre la piel, en forma de cataplasmas mezcladas con barro, para curar sus heridas, tratar infecciones de todo tipo, picaduras de insectos y como repelente de los mismos. Trituradas e inhaladas las utilizan como remedio para las afecciones respiratorias.

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